The Landlord's Game, criado por Elizabeth Magie Phillips, inspirado pelas ideias de Henry George

Uma incrível mulher por trás do jogo de tabuleiro mais popular do século XX

Inspirada pelas ideias de Henry George, Elizabeth Magie Phillips criou um jogo de tabuleiro sobre imposto de terras que viria a se tornar o Monopoly que conhecemos hoje.

Lizzie, como era conhecida, nasceu em uma cidade do estado de Illinois, nos EUA, em 1866. Muito à frente de seu tempo, falava abertamente sobre política, economia e o papel da mulher na sociedade.

Durante uma viagem pelos Estados Unidos, no final dos anos 1870, descobriu as ideias de Henry George, ao ler seu livro Progresso e Pobreza (1879), em que defendia a tese do single tax (imposto único). George defendia que “o direito igual de todos os homens ao uso da terra é tão claro como seu direito a respirar o ar – é um direito proclamado pelo fato de sua existência”.

A terra, portanto, deveria ser taxada por ser a base do que a natureza pode gerar de riqueza, seja a atividade agrícola, extração mineral ou o valor imobiliário gerado a partir da construção de escolas, hospitais e obras de infraestrutura. Os impostos recolhidos, por sua vez, deveriam ser revertidos em investimentos públicos que proporcionassem bem-estar a toda sociedade.

Apaixonada pela ideia, se dedicou a pensar na melhor maneira de fazer com que a população entendesse como esse sistema econômico funcionaria na vida real. Foi aí que veio a ideia de criar um jogo.

Capa do jogo
Primeira embalagem.

Batizado com o nome de Landlord’s Game (Jogo do Proprietário de Terras), ele é o precursor do Monopoly, e consequentemente, do Banco Imobiliário. Considerado um jogo já muito moderno para a época, a principal inovação estava em suas regras.

Tabuleiro, cartas e peças do jogo.

Na versão Prosperidade, a relação entre os jogadores é colaborativa: todos ganham quando um dos jogadores adquire uma propriedade – demonstrando as ideias de Henry George. Na versão Monopólio – que deu origem ao atual Monopoly – os jogadores compram propriedades, cobram aluguéis e ganham quando os demais vão à falência (qualquer semelhança com o Banco Imobiliário não é mera coincidência). A ideia era mostrar aos jogadores as vantagens do imposto único e as desvantagens do sistema atual que, segundo Magie, era uma “demonstração prática de tomada de terras com todos os seus resultados e consequências”.

Magie conseguiu, em 1904, registrar a primeira patente do jogo. Em 1906, um grupo de Georgistas (entusiastas das ideias de Henry George) criaram uma empresa de jogos para publicar o Landord’s Game. Em 1912, o jogo é adaptado e publicado por outra empresa na Escócia. Em 1924, Magie registra uma nova patente do jogo, com o intuito de manter seus direitos autorais sob controle, já que ele estava sendo adaptado e reproduzido por estudantes de diversas universidades. Em 1935, a Parkers Brothers lança a primeira versão de Monopoly que se torna o maior sucesso de vendas da empresa.

Reconhecimento tardio

Apesar de, atualmente, Magie ser indiscutivelmente apontada como a inventora por trás do Monopoly, foi somente em 1973 que a história veio à público. Após lançar o jogo Anti-Monopoly – cujo objetivo era mostrar como monopólios são prejudiciais à livre iniciativa de mercado – o professor de economia Ralph Anspach foi processado pela Parker Brothers – detentora da marca Monopoly. Enquanto fazia pesquisas para preparar sua defesa, o professor descobriu a história do Landlord’s Game e de Lizzie Magie Phillips e a utilizou como parte de seu argumento, ganhando o processo.

Uma incrível mulher

Ao longo de sua vida, Elizabeth Magie Phillips ainda criou outros jogos, escreveu livros, foi atriz de comédia reconhecida como uma das melhores de sua época e, como estenógrafa, inventou a peça da máquina de escrever que possibilitava rolar o papel, o que lhe rendeu a primeira patente da vida, em 1893. Faleceu em 1948, aos 82 anos. O Monopoly, jogo derivado de sua invenção original, foi licenciado em 114 países e publicado em 47 idiomas. Somente em 2015, ano em que o jogo completou 80 anos de vida, foram vendidas 275 milhões de cópias em todo o mundo.

Elizabeth Magie Phillips é uma das 24 íncríveis inventoras que você pode conhecer neste jogo que criamos. Porque lugar de mulher, é onde ela quiser 🙂

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